Arhavi

Arhavi (Lazca: Arkabi) Türkiye Cumhuriyeti’nin Karadeniz Bölgesi’nde bulunan Artvin iline bağlı bir ilçe ve ilçenin merkezi olan şehir. 2014 yılında 20.306 ilçe nüfusuyla Artvin ilinin en büyük 5. ilçesidir. 15.901 şehir nüfusu ise Türkiye’de 308. ve Artvin ilinde Artvin ve Hopa’dan sonra en büyük 3. şehirdir. Arhavi nüfusunun büyük bir bölümünü Lazlar oluşturur. Arazi yapısı engebeli ve dağlıktır. İlçe merkezinin alanı yaklaşık 6 km², toplam ilçe alanı ise 314 km²’dir. 9.69 km sahil uzunluğuna sahiptir. Kapisre deresi ilçedeki en büyük akarsudur. 1973 yılından beri kutlanan Arhavi Kültür ve Sanat Festivali ile ünlüdür.

Arhavi MÖ 8. yüzyıla dayanan geçmişi ile Taş Devri’nde insan yaşamının olduğu Kolhis uygarlığının içinde yer alan bir yerdir. MS 3. yüzyılda Lazika Krallığı’nın sınırları içinde yer alan Arhavi MS 6. yüzyılda Roma-Pers Savaşları’na sahne olmuştur. MS 8. yüzyılda Lazika Krallığı’nın yıkılması ile Doğu Roma’ya daha sonra da Trabzon İmparatorluğu’na bağlanmıştır. Arhavi bu dönemde imparatorluğa bağlı Ulu Lazia eyaletinin yönetim merkezi konumundaydı. Tüm Lazi kabilesinin şefi ve dolayısıyla eyaletin yöneticisi Sidere köyünde oturmaktaydı. Aynı devirde kayıtlara geçen önde gelen Arhavili yerel vergi mükellefleri; Elakri, Varank ve Tzaği aileleriydi.